SAINS  

Ditulis dalam tulang: Kerangka abad pertengahan menceritakan kisah kehidupan sehari-hari di Cambridge

Kelas pekerja memiliki risiko cedera yang lebih tinggi daripada para biarawan atau narapidana rumah sakit yang dilindungi.

Jarang ada waktu untuk menulis tentang setiap cerita sains keren yang datang kepada kita. Jadi tahun ini, kami sekali lagi menjalankan seri postingan khusus Dua Belas Hari Natal, menyoroti satu kisah sains yang gagal di tahun 2020, setiap hari dari tanggal 25 Desember hingga 5 Januari. Postingan terakhir kami di seri tahun 2021: Skeletal sisa-sisa yang digali dari situs abad pertengahan di Cambridge mengungkapkan kesenjangan pekerjaan dan sosial dalam populasi.

Seorang wanita kelas pekerja yang menderita kekerasan dalam rumah tangga. Seorang biarawan yang mungkin telah menjadi korban tabrak lari kuda-dan-kereta. Itu hanya dua contoh sisa 314 orang yang digali dari tiga situs pemakaman abad pertengahan yang sangat berbeda di Cambridge, Inggris. Bukti trauma tulang pada banyak dari sisa-sisa itu menjelaskan seperti apa kehidupan Cantabrigia abad pertengahan, dalam hal pekerjaan, kondisi kehidupan, dan status sosial, menurut sebuah makalah yang diterbitkan Januari lalu di American Journal of Physical Anthropology.

Penelitian ini bermula dari proyek After the Plague di Departemen Arkeologi Universitas Cambridge, yang mengeksplorasi bagaimana kondisi historis memengaruhi kesehatan dan bagaimana kesehatan, pada gilirannya, membentuk sejarah. Proyek ini secara khusus berfokus pada periode Black Death (1347-1350 M) di Inggris abad pertengahan kemudian, yang memusnahkan antara sepertiga dan setengah populasi Eropa.

“Dengan membandingkan trauma tulang dari sisa-sisa yang terkubur di berbagai lokasi di kota seperti Cambridge, kami dapat mengukur bahaya kehidupan sehari-hari yang dialami oleh berbagai lingkungan masyarakat abad pertengahan,” kata penulis utama Jenna Dittmar, ahli paleopatologi di Cambridge. “Kita dapat melihat bahwa pekerja biasa memiliki risiko cedera yang lebih tinggi dibandingkan dengan para biarawan dan dermawan mereka atau narapidana rumah sakit yang lebih terlindungi.”

Pada abad ke-13, Cambridge adalah kota pasar yang berkembang dengan pelabuhan sungai yang aktif dan komponen pertanian pedesaan di pinggiran kota. Universitasnya yang terkenal baru saja didirikan. “Meskipun kota kecil menurut standar saat ini, Cambridge menyajikan lanskap sosial yang bervariasi,” tulis para penulis. Sebagian besar penduduknya adalah buruh: buruh tani (seperti pembajak dan penggembala), buruh bangunan (seperti tukang kayu, tukang ubin, tukang batu, ilalang), dan pengrajin (seperti pembuat sepatu dan penjahit).

Perdagangan khusus terutama dilakukan oleh pria, menurut penulis, tetapi wanita menemukan pekerjaan menyeduh bir, mencuci pakaian, menenun, bekerja di ladang, dan memasuki layanan rumah tangga. Kota ini juga memiliki beberapa lembaga gerejawi, termasuk Universitas Cambridge sendiri, yang didirikan antara tahun 1208 dan 1210 M. Para biarawan akan menjadi sarjana atau akan terlibat dalam berbagai tugas pastoral, dengan sedikit pekerjaan manual dalam campuran. Seperti setiap kota, Cambridge memiliki bagian dari orang-orang yang dilanda kemiskinan, serta beberapa keluarga yang sangat makmur, dengan harta benda dan pelayan yang cukup banyak.

Dittmar dan rekan penulisnya memilih untuk memeriksa sisa-sisa dari tiga situs pemakaman berbeda yang mewakili strata luas masyarakat Cambridge. Yang pertama adalah Parish of All Saints by the Castle, pertama kali digali pada awal 1970-an. Kemungkinan didirikan antara tahun 940-1100 M, paroki tersebut akan menjadi tempat di mana sebagian besar orang biasa dimakamkan. Itu akhirnya bergabung dengan paroki tetangga pada 1365 CE, setelah Black Death menghancurkan populasi Cambridge.

Situs kedua adalah Rumah Sakit St. John the Evangelist, yang didirikan sekitar tahun 1200 M. Lembaga amal dan gerejawi ini melayani orang miskin dan lemah sampai dibubarkan untuk mendirikan St. John’s College. Mereka yang dikuburkan di sini kemungkinan akan menjalani kehidupan yang miskin, menerima makanan, penginapan, dan pakaian dari rumah sakit.

Terakhir, ada biara Augustinian di Cambridge, yang didirikan sekitar tahun 1280 M, dengan tanah pemakaman yang melayani para biarawan dan penduduk kota yang kaya.

Dittmar dkk. menemukan bahwa, secara umum, kerangka laki-laki lebih cenderung menunjukkan tanda-tanda patah tulang daripada kerangka perempuan (40 persen berbanding 26 persen). Sekitar 44 persen dari kerangka kelas pekerja mengalami patah tulang, dibandingkan dengan 32 persen kerangka dari situs biara dan 27 persen kerangka dari situs rumah sakit – mungkin karena penduduk yang terakhir sering termasuk orang sakit kronis atau lemah yang tidak terlibat sebanyak mungkin dalam kegiatan berisiko. Semakin tua individu, semakin besar kemungkinan mereka mengalami patah tulang.

Tulang rusuk yang patah adalah cedera yang paling umum. “Ini adalah orang-orang yang menghabiskan hari-hari mereka bekerja berjam-jam melakukan pekerjaan kasar yang berat,” kata Dittmar. “Di kota, orang-orang bekerja di perdagangan dan kerajinan seperti tukang batu dan pandai besi, atau sebagai buruh umum. Di luar kota, banyak yang menghabiskan waktu fajar hingga senja melakukan pekerjaan menghancurkan tulang di ladang atau merawat ternak.”

Sisa-sisa kerangka mereka adalah bukti kehidupan yang dihabiskan untuk bekerja keras. Satu kerangka memiliki tulang selangka yang retak, kemungkinan ditopang oleh jatuh ke bahu dan mencoba mematahkan jatuh dengan tangan terentang. Kerangka lain dari seorang pria yang lebih tua menunjukkan bukti dari beberapa tulang rusuk yang patah, serta tulang selangka yang retak – kemungkinan akibat trauma benda tumpul yang diderita karena jatuh dari ketinggian atau dihancurkan atau dijepit oleh ternak.

“Mereka yang dimakamkan di All Saints termasuk yang termiskin di kota, dan jelas lebih rentan terhadap cedera insidental,” kata Dittmar. “Pria mungkin telah bekerja di ladang dengan bajak berat yang ditarik oleh kuda atau lembu, atau balok batu dan balok kayu yang ditarik di kota. Banyak wanita di All Saints mungkin melakukan pekerjaan fisik yang berat seperti merawat ternak dan membantu panen di samping milik mereka. tugas rumah tangga.”

Satu kerangka perempuan yang dikubur di halaman paroki menunjukkan tanda-tanda kekerasan dalam rumah tangga: banyak patah tulang yang telah sembuh sebelum dia meninggal, termasuk patah tulang rusuk, patah rahang dan kaki, dan patah tulang belakang. “Akan sangat jarang semua cedera ini terjadi sebagai akibat dari jatuh, misalnya,” kata Dittmar – karena itu dugaan kekerasan dalam rumah tangga.

Tim menemukan patah tulang di tengah kedua tulang paha (tulang paha) dari satu kerangka dari biara, yang merupakan cedera umum hari ini pada mereka yang ditabrak mobil. “Apa pun yang menyebabkan kedua tulang patah dengan cara ini pasti traumatis dan kemungkinan kasus kematian,” kata Dittmar. “Tebakan terbaik kami adalah kecelakaan kereta. Mungkin seekor kuda ketakutan dan dia tertabrak kereta.” Biarawan lain menunjukkan tanda-tanda luka pertahanan di satu lengan dan trauma benda tumpul pada tengkorak, yang terdengar seperti makanan yang sempurna untuk misteri pembunuhan abad pertengahan.

Agak mengejutkan, Dittmar et al. tidak menemukan bukti trauma benda tajam, yaitu jenis yang ditimbulkan oleh senjata. “Dikatakan bahwa pembunuhan begitu umum sehingga di London dan Oxford seseorang lebih mungkin dibunuh daripada meninggal karena kecelakaan,” tulis para penulis. “Mungkin senjata berbilah seperti belati dan pisau tidak biasa digunakan untuk melakukan tindakan kekerasan di Cambridge,” meskipun 73 persen pembunuhan pada periode ini dilakukan dengan menggunakan senjata potong atau tusuk.

 

DOI: American Journal of Physical Anthropology, 2021. 10.1002/ajpa.24225  (About DOIs). https://arstechnica.com/science/2022/01/written-in-the-bones-medieval-skeletons-tell-story-of-social-inequality-in-cambridge/

 

Leave a Reply

Your email address will not be published.